人工智能

人工智能再突破:中国MR来了!

发布时间:2019-06-07 06:46作者:admin

  苹果全球开发者大会(WWDC)终于在万众期待中于美国东部时间2019年6月3日在加州举行,会上苹果发布了包括新版Mac Pro、ARKit3在内的多项新产品。令人稍感失落的是,苹果的5G产品和应用依然没有任何消息。

  此前,彭博曾预告苹果正在开发代号为Azul的iOS14系统,这一版本系统将全面支持5G网络和苹果全新的AR功能。现在看来这一期待又要留到明年。

  而就在同一天,“中国5G牌照本周发放”的消息被刷屏。5G这场竞赛中,中国已经遥遥领先。

  苹果在4月17日刚和纠缠数年的“老冤家”高通和解。按照双方释放的信息,高通将向苹果提供适用5G产品的芯片组,苹果5G手机推出的时间有望从之前预测的2020年,提前至今年底。

  5G和AR,这是两件看似没有关联的事苹果却在同时推进,并将两者紧密联系到一起,作为苹果未来的前进方向,不得不佩服苹果的独到眼光。5G正在重塑未来科技和商业格局,加上新生代芯片的不断推出,智能化科技正在迎来新的可能。而以AR为代表的虚拟现实技术作为最易落地的人工智能应用方向,正在成为巨头争相布局的“战略风口”。

  但在人工智能领域,混合现实(MR)是比AR更先进的技术,如果说AR是在现实的基础上增加虚拟场景,MR则彻底将虚拟和现实融合到了一起,是AR的进化版。

  早前,联合市场研究公司发布的报告显示,混合现实(MR)的全球市场价值越来越受到重视,2024年甚至更早时间,这一细分领域的市场将达到53.62亿美元,这一估计值的复合年增长率从2018年到2024年为71.6%,预计将有大量市场机会。

  作为人工智能领域的应用,过去几年,我们见证了如何通过改变或影响物理现实的技术来增强我们的体验。其中,VR(虚拟现实)和AR(增强现实)是比较常见的两种。有人做过通俗的解释:VR是你看到的一切都是假象,它是把人的视觉和意识带入一个虚拟的世界;AR是你能分清哪个是真的、哪个是假的,它把虚拟的信息带入到现实世界中。

  MR(混合现实)则是微软在这一领域引入的新术语。微软推出的首个MR头显设备 Hololens ,它使用数字信息来增强真实环境,在计算和架构方面更为复杂,并允许用户与在真实世界中一样的方式与数字信息或对象进行交互,从而将环境变得更加丰富且更接近现实。如同美国天气网发布的这段视频,人们通过MR技术,能够看到不可能存在于真实世界的一切。

  气象预报用的MR只是很简单的应用,更复杂的包括远程医疗、军事以及航天等高科技领域。而在日常生活中,社交、远程服务等领域也会随着MR技术的应用,产生颠覆式的变化。

  据坊间分析,苹果与高通多年的专利纠纷案之所以能够得以和解,核心就在于其未来的业务规划绕不开5G芯片:一方面,其即将推出的5G手机,必须要有更先进的芯片支持,此前微软为其提供的芯片仅能支持4G;其二,苹果未来将会在MR上有大的拓展,5G毫无疑问是其中最重要的支撑。

  MR有着如此广泛的场景应用,苹果早就看在眼里。苹果多年来在人工智能领域保持着高强度的探索,其推出的ARKit,聚焦于人工智能的开发和运用。不过ARKit并没有在业界掀起太大的风浪,苹果的AR体验给人的感觉如同昙花一现。而MR却疯传已经进入苹果全力投入的新方向,苹果操作系统IOS也将于2019年正式跟MR芯片绑定,成为MROS。其中不久的将来,苹果最有可能会推出一款头戴式设备,提供混合现实(MR)体验。

  面对苹果迅速抢占C端的势头,MR概念的先驱者微软,似乎会把发展MR的精力放在了B端。微软公开信息称,其新的操作系统将和MR芯片HPU2.0绑定。

  显然,苹果、微软已经在MR领域进行了潜心布局,掌握核心技术的他们会在接下来快速落地,推陈出新。

  面对如此巨大的机遇,中国企业的“卡位”在哪里?会继续在MR领域让位于国际巨头吗?

  4月16日,在北京举行的一场媒体发布会上,一家名为华捷艾米的公司宣布,其在3D AI/MR领域的自研芯片,即将量产下线。根据介绍,这款自研芯片包含9大核心算法,功耗低、体积小,具备了微软、苹果MR芯片的核心能力,在某些方面,该款芯片的性能甚至更有特色。这意味着,中国企业在MR领域的探索和发展,正在呈现与国际巨头齐头并进的态势。

  目前,华捷艾米已经在MR方向与国内企业合作,腾讯、京东、百度这些国内巨头都已经成为了华捷艾米合作伙伴。华捷艾米董事长李骊甚至表示,要推动3D AI/MR在2019迎来中国市场的“应用元年”。

  华捷艾米是一家成立于2014年的AI科技公司,其MR技术的研发最早可追溯到2010年。如果说苹果和微软的各种MR应用级产品和服务像是一座冰山的话,其背后所依托的强大算法和自有芯片就是冰山淹没于海水下的那90%。华捷艾米正是花了9年的时间,才把一般人都看不到的这90%的工作给完成了。

  华捷艾米研发副总裁王行介绍说:“人工智能领域最核心的技术是算法,只有恰当的算法,机器才能根据采集到的信息进行分析处理进而强化学习和深度学习,MR技术的难度也正在此。”9年里,华捷艾米只做了一件事:攻克MR领域九大核心算法,包括3D场景结构化、3D骨架算法、3D建模、3D手势识别、3D SLAM、3D物体识别、3D抠图、3人脸算法、3D音视频协同等,几乎覆盖了MR所有涉及的领域。

  “得芯片者得天下”,人工智能领域这句至理名言是华捷艾米创业多年以来一直奉行的理念。在完成算法体系后,如何芯片化成了公司最大的难题。“通用的手机平台像845、855芯片,我们都用过。但MR所有功能没法在上面跑起来。”王行介绍,骁龙845、855是高通公司研发的上两代芯片,这两种芯片可以解决原始数据成像问题,但不具备分析功能。即使能把MR功能跑起来,也基本上把所有资源占完了,其他应用基本上没法跑了。“只有自主研发的芯片,才能尽快抢占MR的新赛道。”

  此次发布的IMI2280芯片正是华捷艾米自主研发的全新品种。“IMI 2280芯片目前在做内部测试。”王行说,IMI2280芯片能集成人体识别、物体识别、环境识别,并能进行很好的本地化分析。

  在一份公司介绍材料中,华捷艾米将其在芯片上的突破,表述为“打破了微软、苹果在中国人工智能混合现实(AI/MR)领域的市场垄断”。这是一家名不见经传的公司完成的一件意义非凡的创举。

  但是华捷艾米的目标远不止于发明一款芯片这么简单。李骊就明确地表示:“虽然MR时代元年刚刚到来,但是这一技术已经展现了很大的魅力,未来将会是MR的时代。”

  目前,华捷艾米3D视觉和MR解决方案的主要应用场景包括新零售、消费电子、智能家居、智能物流、安防等。其中,最核心的赛道是AIOT和MR。现在华捷艾米跟腾讯和百度有较深度的合作,包括帮腾讯搭建更加安全的人脸支付系统;与百度合作做一些相关的标品。

  MR社交也是华捷艾米产品的方向之一,公司计划提供更多智能终端设备的应用。李骊表示:“在社交和智能家居方面,我们跟一些手机厂商和智能家居的厂商密切合作,如智能电视、投影仪、机顶盒,以及游戏机等。”

  还有更多可开拓的领域,华捷艾米并未透露,但从MR九大算法体系就能够看出,公司的未来目标并非现在这些应用。

  人工智能在国内如火如荼地发展着,有机构统计,获得最多投资的五大人工智能领域分别是计算机视觉、自然语言处理、私人虚拟助理、语音识别和智能机器人,其中计算机视觉(CV)是最热门的赛道,也是商汤、旷世等人工智能企业的主攻方向。

  不难发现,华捷艾米的MR技术几乎能够应用于目前所有的CV领域,包括安防、金融、硬件、营销、驾驶、医疗等。3D MR芯片的下线投产更加为MR后续的应用推广提供了动力。正如美国天气网的视频中呈现的那样,MR几乎无所不能。

  采访中李骊不断向记者表示:“微软、苹果两大巨头已抢在前面,那么剩下的人工智能企业,谁能优先拥有MR核心能力和技术,谁就能成为行业独角兽,引领MR商业热潮,颠覆整个人工智能行业。”